UNL-GETA
Responsable :
Gilles Sérasset

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Presentation

Le projet UNL

Fondé à l'IAS (Institute of Advanced Studies) de l'UNU (Université des Nations Unies) à Tokyo en avril 1996, le projet UNL rassemble maintenant des partenaires du monde entier, avec plus de 14 langues couvertes. Depuis le 1er janvier 2000, les spécifications du "langage UNL" sont ouvertes à tous sur le serveur de l'IAS.

Le but du projet UNL est de favoriser l'éclosion d'un véritable multilinguisme dans une société de l'information en pleine expansion. Nous souhaitons que cela permettra à toutes personnes de communiquer et d'accéder à l'ensemble des informations sur internet dans sa langue maternelle.

Un scénario

Une personne, de langue maternelle française, fait une étude sur internet concernant "l'éducation par la recherche". À l'heure actuelle, elle tape "éducation par la recherche" sur un moteur de recherche quelconque. Elle va obtenir en résultat de très nombreux documents, rédigés en français, concernant l'éducation par la recherche, l'éducation à la recherche, la recherche au ministère de l'éducation, la recherche en éducation, le moteur de recherche de l'institut d'éducation à la santé, etc.

Avec UNL, le même scénario change. La personne formule sa recherche de la même manière. Par contre, les résultats sont différents :

  • Les documents trouvés ont été rédigés dans n'importe quelle langue sur internet, mais seront lus par notre utilisateur, en français, sa langue maternelle.
  • Les documents trouvés ne concerneront que l'éducation par la recherche et notre utilisateur pourra se concentrer sur les informations qui l'intéressent vraiment.
  • S'il ne souhaite pas consulter un document dans son intégralité, il pourra consulter un résumé en français, qui sera plus représentatif qu'un simple extrait.
  • Il pourra envoyer un document trouvé à son collègue japonais, qui pourra lui aussi le lire dans sa langue.
  • Il pourra en discuter avec son collègue japonais, tous deux s'exprimant dans leur langue respective.
  • ...

Bien entendu, ce scénario pourra être augmenté à loisir au fur et à mesure que les internautes s'approprieront le système UNL.

Multilinguisme ou Multi-bilinguisme

Le point fort du projet UNL est la promotion du multilinguisme. Une grande confusion règne actuellement sur internet, concernant cet aspect. On entend ainsi dire qu'avec les moteurs de traduction automatique de première ou de seconde génération, internet deviendra multilingue. Cette croyance est fondamentalement fausse !

La première raison provient de la dominance économique de l'anglais. Ainsi, par exemple, au moment ou nous rédigeons cette page, la société SYSTRAN propose 12 traducteurs dont 2 seulement où ne figure pas l'anglais (français -> allemand et allemand -> français). Pour qu'un portugais accède à un document français, il lui faut demander une traduction français -> anglais, puis une traduction anglais -> portuguais. Les erreurs de la seconde traduction se combinant avec celles de la première, le résultat n'a plus grand chose à voir avec le document demandé.

La seconde raison est purement économique. Si l'on souhaite fournir des outils de communication permettant à une communauté de 6 langues de travailler en commun, il faut développer 15 paires de langues (soit 30 traducteurs), 21 pour 7 langues, 28 pour 8 langues, ...

Ainsi, puisqu'il est difficile de développer de nombreuses paires de langues, on développe en priorité des traducteurs de et vers l'anglais.

Aussi, investir dans des techniques se basant sur des outils bilingues a pour effet de renforcer encore la position dominante de l'anglais sur internet. Notre utilisateur portugais, qui souhaitait lire un texte rédigé par un français, va donc demander la traduction français->anglais dudit texte et il tentera de décoder le résultat anglais.

Une telle politique ne peut donc que creuser le fossé entre les internautes qui comprennent l'anglais et ceux qui ne parlent que leurs langues maternelles. Ainsi, pour beaucoup, le "portail sur le monde" est et restera fermé à clé.

 

La démarche d'UNL est parfaitement multilingue. En se basant sur une représentation abstraite dont on se sert comme d'un pivot interlingue, toutes les langues sont considérées sur un même pied d'égalité. Ainsi, il suffit de développer un outil qui fait le lien (dans les deux sens) entre une langue et cette représentation pivot adoptée par l'ensemble des partenaires.

Certe, le développement de ces outils est plus complexe que le développement d'une paire de langue pour un traducteur de deuxième génération, mais le bénéfice est évident : pour satisfaire une communauté de 6 langues, il faut développer 6 outils, 7 pour 7 langues, 8 pour 8 langues...

Le "Langage UNL"

Le "langage UNL" est un langage informatique permettant de coder une représentation du sens d'un énoncé. On se sert de cette représentation comme d'un pivot interlingue. Mais attention, le langage UNL n'est pas une langue. Il ne peut être utilisé directement par un non spécialiste.

La spécification de ce langage est maintenant ouverte au public et peut être consultée sur le site le l'IAS/UNU.

Développements actuels

Bien évidemment, il nous reste un long chemin à parcourir avant de voir le projet UNL utilisé par l'ensemble des internautes. Néanmoins, le projet UNL regroupe actuellement 15 langues, développées par des laboratoires universitaires et des entreprises de par le monde. De nombreuses entreprises se sont de plus jointes à l'UNL society.

La stratégie de développement actuelle porte principalement sur la génération d'un énoncé du langage UNL vers une langue naturelle (ce que nous appelons la déconversion). Des expériences plus ponctuelles sont faites chez certains partenaires pour ce qui concerne le chemin inverse (d'un énoncé en langue naturelle vers le langage UNL), que nous appelons enconversion.

La raison de cette stratégie tient dans le fait que la déconversion est plus simple que l'enconversion. De plus, cela nous permet de prouver la validité de notre approche sur un grand nombre de langues (15 actuellement), de familles très différentes.

Objectifs

L'objectif actuel du projet UNL est de monter un ensemble de centres dispersés dans le monde. Chaque centre sera en charge du développement et de la maintenance des outils permettant le traitement d'une langue au sein du système UNL. Chaque centre fournira un service de déconversion et d'enconversion gratuit à l'ensemble des internautes. D'autres outils pourront être développés par d'autres personnes ou entreprises en utilisant le langage UNL, selon les conditions définies par les partenaires et disponibles sur le site de l'IAS/UNU.

Le projet UNL en France

L'équipe GETA du laboratoire CLIPS est en charge du Français dans le projet UNL. Nous sommes donc en train de développer un "déconvertisseur" du Français. Parallèlement, nous avons présenté nos travaux dans certains congrès scientifiques :

CNRS INPG UJF


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